如何優雅地老去

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日酉企業有限公司https://www.xinseoguide.com/171695-20/20210303123157/image_0.jpg吉兆創意有限公司

作者 | Kevin Berger  翻譯 | 陳陽

來源|酷炫腦

ID|coolbrainscience



"
人們都說年輕就是資本,那衰老就是一步步失去資本嗎?

瞭解衰老的真相,承認衰老並不糟糕,然後優雅從容地老去。
"

進化生物學中有一種觀點,一旦過了生育的年齡,大自然就拋棄我們了。

我們的身體經歷了充滿活力與自我修複力的生長階段,保證了健康基因的延續。

之後,一切開始走下坡路,身體功能大不如前,等待我們的命運仿佛只剩慢慢走向生命的終點。

神經科學家丹尼爾·列維廷(Daniel Levitin)在今年出版的新書《如何成功老去》中提到:

這種進化學的解釋雖然有一定的道理,但並不意味着人在 40 歲之後就只能接受走向墳墓的慘淡命運。
 
團體制服https://www.xinseoguide.com/171695-20/20210303123157/image_1.jpg

圖片源自豆瓣


列維廷本人已經 62 歲,是麥吉爾大學的心理學與神經科學榮譽退休教授。他的寫作生涯依然十分活躍。
 
他在《迷戀音樂的腦》、《六首歌里的世界》中向讀者展現了音樂與大腦、思維的關係
 
而在《如何成功老去》中,他描繪了衰老對人體造成的影響。

包括細胞功能、運動能力、睡眠模式等,也向人提供了一份「老有所為、老有所樂 」的指南。

關於衰老的真相:
 

01 
衰老的進程


有的人活到 90 歲依然健步如飛,而有的人在 50 歲就老態龍鐘。

人在生長過程中接受到的環境因素不同,衰老的速率也不盡相同。

這些因素包括 環境毒素、生理與心理的壓力,以及個人病史等,先天疾病和後天創傷,也會影響到人的衰老進程。


大腦是身體的一部分。有些人能夠享受長時間持續的細胞整理和修複,而有些人則不能。

在神經科學家眼裡,壓力不僅僅是路怒症、職場焦慮這些錶面現象,而是一系列發生在人體內的生物化學過程。

在這個過程中,身體自我修複的能力也受到了損害。


02 
為何衰老
 

關於 “ 為什麼變老 ” ,我們聽到過太多謬論。

比如,“ 人類之所以會衰老,是因為如果不這樣地球就會超載 ”。

這種論調不合邏輯,因為進化是不在乎人類人口是否超載的。
 
又比如,“ 我們會變老,這樣才能懂得時間的珍貴。”

這是在描述衰老的結果而非原因。它給人以宗教和哲學的意義,但並不科學。

從進化學角度看,我們變老是因為在進化上沒有保持身體長期存活的壓力。

當然,這種說法也只是某種流行觀點,並非科學定論。
 

03 
衰老何時發生


衰老從生命的起初就開始了。在受精卵形成、着床、細胞分裂時,在子宮裡生長時,在出生的那一刻,你已經開始衰老了。

所以當你到了四、五十歲,生育的年齡過去,你並沒有一下子跳入衰老的陷阱,而只是延續了原本就在進行的自然過程。

達爾文理論的概念,不論是遺傳變異、自然選擇、隨機突變,其核心便是把基因組傳遞到下一代,並且影響之後的一代又一代。


讓我們以女性為例,來看看進化學視角下衰老與基因延續的關係。對女性來說,生育的終止點非常明確。

假設現在有一個能讓人活到 100 歲的基因突變。它在女性身上就可能並沒有自然選擇上的優勢。

因為女性在 40 歲左右生育能力終止了,即使活得再長也不能使她產生更多的後代。

換句話說,沒有任何進化機制能保障這個長壽基因在人群中越來越普遍。

某些特質,如身體與心理的健康穩定,能使你在 20 到 40 歲之間更加吸引異性。

但如果這些特質要表現在一個 90 歲的人身上,它就沒有什麼進化優勢。因為 90 歲的年紀很大概率是無法生育的。


艾莉森·格普尼克(Alison Gopnik)等人提出了 “ 祖父母綜合症 ” 。在虎鯨和人類中,都存在祖輩參與撫養孫輩的現象。

雖然祖父母只向孫輩傳遞了四分之一的基因,但通過撫養孫輩,他們能保護孫輩的生存幾率,從而實現基因代代相傳的目的。

也就是說,祖輩對子輩和孫輩的撫養行為,為實現自己基因的延續做出了貢獻。


04 
關於死亡

 
除去意外死亡的情況,多數人會因為疾病而死去。

到了一定年紀以後,人體的修複能力隨着年齡增長而逐漸下降;

而身體所經受的損傷則在逐漸積累,這是人人都有所體會的衰老現象。

當這個防禦與損害的動態系統到達了崩潰的邊緣,我們的身體就會罷工。


人體的死亡總是伴隨着具體的死因,比如 病毒感染、臟器衰竭 等。

而死亡最大的風險因素就是年齡。

對於如何成功地老去,列維廷有以下幾個建議。
 
 1、享受樂趣 




 2、樂觀向上 
 
心態樂觀的人更傾向於和他人建立聯繫。

反過來說,人們也更願意與樂觀積極的人交往。誰會喜歡與成天抱怨的人獃在一起呢?

生活滿意度和成功老去離不開良好的社會連結;

而長期孤獨則會折損免疫系統,增加早逝的風險。

樂觀積極的人通常更樂於探索新的環境,這讓他們保持學習新事物的能力,心理上也更有韌性。

樂觀者不容易陷入絕望,他們會想辦法採取措施保護自己,因為他們相信這些措施會有作用。

 3、保持社會性 
 
神經遞質 血清素 參與了情緒的調控,它也是免疫系統正常功能的必要化學物質。

當你的心情不錯,血清素水平也正常。

那麼體內的免疫細胞——T細胞與自然殺傷細胞(natural killer cells)就能正常地產生,為你的身體保駕護航。

我們的體內其實總有類似腫瘤的細胞在不斷增殖,而免疫系統則默默地不斷清除它們。

當免疫系統受損或當腫瘤細胞發生突變時,癌變就可能發生。

保持社會性、有樂觀的態度和對生活的投入,有增加血清素的作用。

而過大的壓力,則會帶來 “ 壓力激素 ” 皮質醇和腎上腺素的增加,讓免疫系統歇工。

不僅僅是免疫系統,高級認知功能、消化功能與性欲也會隨着壓力過度而降低。

“ 壓力激素 ” 的升高是我們在面臨危險時的應激反應。

短期內讓這些系統歇工並無大礙,而長此以往則會嚴重威脅生命。

 4、現實一點 

光有樂觀不夠,你需要現實的樂觀,或者說,你需要在樂觀與悲觀之間找到一個平衡點。

當身體健康出現狀況時,過度的樂觀會讓你輕視這些警告而忽略健康檢查。

當醫生告訴你,你的疾病會讓你在未來 5 年內只有 20% 的可能性存活。

過度悲觀者可能會就此放棄希望,而樂觀者則會尋找自己能努力的方向,爭取把 20% 提高到 30% 或者更高。

適度的樂觀,使你不會被絕望吞噬,覺得無法擺脫死亡,而任憑消極情緒、抑鬱、焦慮摧毀你的免疫系統。
 
另一方面,你也不會因為過度樂觀而錯失治療疾病的最佳時機。

 5、對死亡有所準備 

我們都需要處理自己對死亡的恐懼。最好的辦法就是對死亡有所準備。

如果害怕交通事故,乘車時就應該系好安全帶,定期做好車輛的安全檢查。

對於你終將面對的衰老過程,也應該像即將踏上長途旅行那樣有所意識,有所準備。

比如保持健康的生活習慣,保證良好的飲食、鍛煉、睡眠與個人衛生,比如找到值得信賴的醫生,與TA坦誠地溝通。

這樣都有利於減少疾病發生和加重的風險。

 6、把握生存機會 

沒有人能控制壽命這件事。我們常聽到醫生告訴患者,得了某種絕症以後,平均還有多少時間可以活。

但你要明白一點,這個時間長度是來自大量患者數據的平均值。

具體到每一個患者身上,可能會有很大差異。有的人存活的時間遠低於平均值,而有的人則可能繼續生存幾十年。


雖然這不受人的意志支配,但不能否認的是,有些人的身體確實會因為抗擊癌症的努力而產生良好的反應。

相信大多數人都認為自己值得為了這個小小的生存希望而努力一把。

 7、生活態度是最好的補品 
 
市面上有太多號稱能夠延年益壽的保養品,其中大部分都是 “ 智商稅 ”

商家們受到利益驅動,用科學的術語包裝偽科學的產品,來掏空大眾的錢包。

“ 量子療法 ”、“ 天然成分 ”、“ 磁場電場 ”……

些語言對大多數人來說陌生卻又有蠱惑力,要想不受其影響,的確需要一點堅定的意志。

不過,對大腦健康來說,還真的有一劑良方,那就是你的人格和態度。

大腦並不是一成不變的,我們在生活經驗中不斷地塑造着自己的大腦。

這些生活經驗包羅萬象,可以是日常感悟,可以是冥想練習、宗教信仰等等,它改變了大腦應對環境刺激的方式。

有研究表明,無論是先天具備還是後天習得,同情、感激、慷慨這些態度,影響着我們大腦中與免疫功能、人體細胞修複相關的區域。

 8、道德與良知 

成功老去與道德良心之間也有關係。這點不難理解:有道德感的人會遵守社會約定俗成的規則。

遇到紅燈時不要闖斑馬線,不要做危害他人利益的事情,不要揮霍浪費等,這其實從某個角度來說也是保障自己人身的安全。

道德感這個話題十分宏大,就像人的性格特征那樣,人群中的道德感也是程度不一、多種多樣的。

不過道德感是可以學習和改變的,而且它並不受年齡的影響。


-END-


本文經授權轉載自酷炫腦(ID:coolbrainscience),如需二次轉載請聯繫原作者。


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